La fiesta es para usted

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Fe, motivación, autoestima y transformación son algunas palabras que ayudan a traducir el trabajo de la Universal, que el 9 de julio completa 38 años de existencia. Anclada en la Palabra de Dios, su misión es despertar lo mejor que cada persona tiene a través de la fe racional. El mensaje es claro: no basta creer en Dios y esperar que la oportunidad caiga del cielo. Para la Universal, la fe es el soporte para que cada miembro trabaje diariamente en busca de un cambio en todas las áreas de la vida.

Desde el inicio, la institución ofreció apoyo a quienes los necesiten, independientemente de su edad, situación o clase social. Esto es claro, por ejemplo, en el trabajo de evangelización en las cárceles. Actualmente, los grupos de la Universal también dan soporte a las mujeres víctimas de violencia, los ancianos, los jóvenes en situación de vulnerabilidad social, personas en situación de calle, adolescentes que están vivenciando la maternidad y dependientes químicos. Así que para conmemorar un nuevo aniversario de la institución, este reportaje presenta las siguientes cinco historias inspiradoras de quien cambió su vida y conto con la ayuda de la Universal. Compruebe.

Ex pres4 2.690x460idiario tiene éxito en el comercio

¿Quién ve al comerciante Joaquim Gadelha de Almeida en una de sus tres tiendas en el centro de la ciudad de São Paulo no imagine que pasó varios años tras las rejas.

Joaquim fue detenido por primera vez por robo en 1995, en Paraíba Estado donde nació. “Conseguí escapar en 1997 y vine a São Paulo. Abandoné a mi esposa y dos hijos. Después de unos meses, asalte una cadena de restaurantes y fui capturado”.

En 1998, Joaquim pasó dos presidios antes de huir de nuevo. A finales de 2000 fue detenido por latrocinio, condenado y enviado a la Casa de Detención de São Paulo, más conocida como Carandiru, donde permaneció hasta el año 2002. “Yo estaba desacreditado, sin expectativas de una vida mejor. Las conversaciones allá adentro eran sobre como salir, robar y matar. En la rebelión, la gente veía al diablo reinando, llegué a presenciar algunas muertes”.

Después de tres años preso, aceptó una invitación a una reunión de la Universal. En ese momento, Joaquim estaba en la Penitenciaría del Estado, en la capital. “Me senté en la última fila. Entré angustiado, lleno de odio, con drogas en los bolsillos. Ello decían que Dios podía cambiar mi vida. Salí más ligero. No encontré una religión, encontré la esperanza de una vida digna con Dios”.

Poco a poco él fue retomando la confianza de los familiares y se aproximó a su esposa, Edjanilda, que se mudó a São Paulo en 2009. En este período, se encontraba en una prisión del interior del estado. En Bauru, consiguió un trabajo y una oportunidad para empezar de nuevo. Pero el gran cambio se produjo en 2010, cuando Joaquim salió en libertad y tomó el pequeño comercio de una familia por unos días. “Cuando mi primo regresó, vio que la tienda había vendido más. Entonces, tomé el comercio y fui pagándolo poco a poco, con mi trabajo”, explica.

Edjanilda y Joaquim unieron fuerzas para convertir pequeña tienda. Con el tiempo, hijos de la pareja – Joaquim y Vitória Cristina, que ahora tienen, respectivamente, 20 y 18 – también ayudaron. Hoy, a los 40 años, Joaquim se siente realizado. “Tengo tres tiendas que venden componentes para el móvil, relojes, gafas de sol, ropa, todo para satisfacer la necesidad de los clientes. Con Dios, abrí nuevas puertas”.

De las drogas para el ring

4 1.690x460Mucho entrenamiento, fe y dedicación. Esta es la receta que ha garantizado los buenos resultados de la luchadora de boxeo Elica Jamile de Souza Santos, de 22 años. Recientemente ganó el título sudamericano de la WPC (Comisión Mundial de Pugilismo) en la categoría Mini Mosca. Élica también está en el lugar 58 en el ranking de los mejores peleadores en el mundo hasta 49 kilogramos, de la Women’s International Boxing Association (Wiba). Ella practica el boxeo apenas hace dos años.

La trayectoria de Élica no siempre ha estado marcada por victorias. Durante la adolescencia, la joven se involucró con las drogas. “Empecé a fumar cigarrillos a los 15 años. Vi a mis amigos fumando y pensé que era genial. Luego consumí marihuana, en los bailes de funk, para pulverización de éter, sólo quería disfrutar”, recuerda.

Incentivada por un amigo, ella se topo con la cocaína. “Él dijo que era sólo para mí para probar. Me sentí extraño y le dije que esa era la primera y última vez. Pero el otro día la utilice de nuevo”, dice.

Élica comenzó a usar cocaína con frecuencia. Poco después, dejó las clases de secundaria. “Mis amigos eran mayores, fueron 18, 20 años, y siempre me ofrecieron droga”.

Poco a poco, la situación se hizo insostenible. Con la separación de mis padres, Élica llegó a pasar varios meses durmiendo en casas de amigos. “Quería dejar las drogas, pero no pude. Me sentía sola, triste, y sabía que mi madre estaba sufriendo. Ella llegó a decir que yo no tenía remedio”.

El cambio de Élica comenzó cuando ella participó de una reunión en la Universal. “No cambie de la noche al día, tuve muchas recaídas. Tuve vergüenza de ir a las reuniones. Cuando empecé a involucrarse con las actividades de la Fuerza Joven Universal (FJU), me di cuenta que tenía valor. Las personas se preocupaban por mí, me cuidaban. Empecé a valorarme y tuve un encuentro con Dios”.

Con la autoestima renovada, Élica descubrió las clases de boxeo organizadas por FJU. “Hablé con Giovanni Andrade (boxeador y entrenador FJU) y me dijo que podía entrenar. Después de ese día, nunca me detuve”, recuerda. “Mi objetivo es estar en primer lugar, quiero competir en el mundial de boxeo.”

Después de vivir en la calle, recuperó su prestigio como abogado

El escritorio de abogado André Luiz de Barros Alves, de 43 años, esta en uno de los edificios más sofisticados de Santos, en el litoral de São Paulo. El espacio es muy diferente de los lugares sucios frecuentados por él durante los tres meses en que vivió en las calles debido a su dependencia a la cocaína y el crack. Entre pausas y recaídas, la lucha contra vicio duró 10 años.

El primer contacto con la cocaína fue incitado por un amigo. “Tomé el primer tiro me quede realmente muy agitado, el cansancio desapareció.” Poco a poco, la cocaína pasó a ser parte de los días de André, que usaba la sustancia en fiestas, en la oficina e incluso en casa.

4.690x460La situación se tornó crítica cuando se enfrentó a dificultades financieras. “Me sentí abrumado y, por causa de mi egoísmo, no me atreví a pedir ayuda. Pensaba que la droga era manejable. “André dice que la cocaína se convirtió en su única preocupación. Por causa de ella, se convirtió en agresivo con su esposa y vendió los artículos de casa y de la oficina. Meses después, experimentó el crack. “La destrucción fue aún mayor. La necesidad de la piedra era constante”.

André abandonó a su esposa Rachel con deudas y fue a vivir en las calles. Los hijos Natan y Yuri también quedaron fueron dejados atrás. En las calles, el abogado ganó el apodo de “Doctor Noia”. “Adelgacé más de 20 kilogramos, viví lesionado y hacia pequeños robos. Yo era invisible, era como si las personas no me veían. “Un día, fue a la casa de su madre para pedir baño y comida y terminó siendo enviado a un centro de rehabilitación. “Gane peso, pero el deseo de usar drogas continuaba. Cuando estaba a punto de ser dado de alta, vi el programa de televisión obispo Rogério Formigoni. Salí de la clínica y fui a la reunión de la Cura de los Vicios de la Universal. “André explica que las conferencias de l obispo Formigoni lo ayudaron a cambiar su vida. “Hoy en día, participo en la crianza de mis hijos y comparto mi vida con mi esposa. Estoy conquistando más clientes y logre reinsertarme en la sociedad, es una nueva vida”.

Ellas sustituyeron el desanimó por la alegría

La llegada de la tercera edad trajo cambios en la vida de Abigail Geralda de Souza Silva, de 68 años, y Zuleika Aparecida de Campos, de 65 años. En el caso de la primera, la muerte de la hermana mayor provocó mucha tristeza. “Yo había enfrentado la muerte de mis padres y otros hermanos, pero esta vez era diferente. Estaba muy triste, depresiva”.

KOC_6898.690x460Después de actuar como modelo, niñera, ama de llaves y peluquera, Zuleika comenzó a estar angustiada por la falta de trabajo provocada por la mayoría de edad. Soltera y sin hijos, no le gustaba pasar el día en casa. “Yo estoy retirado, pero no puedo soportar quedarme quieta. Llegué a ir tras distintos trabajos, pero cuando las personas veían que yo tenía 60 y tantos años, ellas desistían”.

El desanimo de Abigail comenzó a terminar cuando buscó Caleb, el grupo de la Universal que ofrece apoyo espiritual y actividades para las personas de la tercer edad. “Me olvidé de las preocupaciones y el mal humor desapareció. Empecé a hacer gimnasia, manualidades, y mi salud mejoro. Encontré amigos y alegría aquí. Y fortalecí mi relación con Dios”, dice ella, que ahora sueña con dar clases de pintura. Sólo lamenta que los derechos de las personas mayores aún no son respetados por todos. “Las personas de la tercera edad todavía sufren muchos prejuicios en las calles, muchos no nos dan atención.”

Zuleika está en Caleb durante un año y medio. “El grupo Caleb me entusiasmo y me trajo de vuelta. Hago gimnasia y clases de informática, ¡compre hasta un notebook! No tengo miedo de la vejez “, bromea.

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